La sequía amenaza con subir el precio de las hamburguesas

Las colinas marrones del norte de California están spracadas de ganado. Este pasa sus días serpenteando lentamente bajo el sol, masticando la hierba marchita por la sequía.

Livestock is the fourth most important agricultural product in California. valued at 2,740 million dollars in 2020, according to the department of agriculture of the state. Pero las condiciones cada vez más secas hacen que la tierra sea cada vez menos adequada para alimentarlas.

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In March 2021, all the ponds on the rancho del ganadero Scott Stone were dry for the first time since his family owned the land 46 years ago.

“No es algo precisely agradable”, said Stone Business Insiderwho maintains a large herd of 650 cows in his rancho Yolo Land & Cattle.

Tampoco es agradable para los consumers. The cost of beef in US cities increased from March 2021 to March 2022 by 16.7% for filets and 25.4% for the rest of the meat.

Los precios de los filetes They reached a record of 10.23 dollars a pound, or less than a half kiloin November, and the carne picada reached its own maximum of 5.41 dollars in April.

Las tendencias que impulsan el augmento de los precios, desde la escasez de mano obra hasta los altos costes del combustible, forman parte de los mismos retos a los que se enfrente la major parte del supply de alimentos del mundo.

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La sequía, sin embargo, está dirigiendo el mercado de la carne de cuno hacia un futuro en el que los precios they could maintain high levels during the year. Los pastos marchitos y los altos precios de los cereales hacen que a los ganaderos les resulte más económico sacrificar sus rebaños que alimentarlos.

Esto significa que el número de cabezas de ganado en EEUU está diminuyendo y que probabilidad habrá menos carne de vacuno y, por tanto, a precios más altos, el próximo año.

Normally, los ganaderos sacrifican la majoja de las vacas a finales de año. In the first quarter of 2022, the number of cows sacrificed was the mayor since the 1980saccording to the Department of Agriculture of the USA (USDA, por sus siglas en inglés).

In the first four months of the year, 15% more beef cows were slaughtered than in the same period of 2021.

A este ritmo, simplemente habrá menos ganado para sacrificar el próximo año. Por eso, el USDA espera que la producción de carne de vacuno caiga un 7% en 2023.

“Está siendo bastante siniestro”, says a Business Insider David Anderson, economist of agriculture and ganadería of the University of Texas A&M, quien added que los ganaderos “están reduciendo el número de vacas porque no ha llovido y no hay hierba y los costes de alimentación son extremamente altos.”

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Toda la matanza de principios de 2022 inundó el mercado de carne de vacuno provocando un breve descenso de los precios en abril y mayo, pero los experts no esperan que dure. Menos vacas significa menos terneros y, en definitiva, menos carne el año que viene y el siguiente.

Anderson teme que los precios de la carne vuelvan a subir y se mantengan altos durante varios años: “I think we’re making an offer of beef much more adjusted”, he affirms. Los ganaderos no pueden esperar a que llueva eternamente.

The drought conditions that devastated parts of the United States during the greater part of the last 20 years have led to sus límites financiers. Sin saber cuánto durará la sequía, se ven obligados a tomar decisions difficulís para mantenerse a flote. “Esta sequía es un gran problem98a”, commented Anderson.

Cuando los estanques de Stone secaron en la spring de 2021, la hierba se agotó antes de tiempo y su cosecha de hayo fue escasa. En octubre, estaba a unas 2 semanas de enviar sus vacas más viejas al matadero, incluso las que ya estaban preñadas.

“Una vez que se empieza a liquidar el rebaño, es muy difícil volver atrás y reconstruirlo”, he says.

Finally, in the last week of October, a few days of heavy rain brought enough water to save the cows. No todos tienen tanta suerte. En todo EEUU, el 60% del gado vive en zonas de sequia, lo que ha provocado el record de sacrificios de este año, según el USDA.

Si llueve y hay suficiente hierba, los ganaderos pueden decidir criar sus vacas y ampliar sus rebaños reponiendo la población bovina estadounidense. But it will take time for the esas vacas den a luz y para que los terneros crezcan lo suficiente como para comer.

“Even if it is decided to expand the production next year, no se manifestará realente en una major producción de carne vacuno hasta dentro de 2 o 3 años”, says a Business Insider Shayle Shagam, USDA livestock analyst.

Nadie puede decir cuándo amainará una sequía, pero la crisis climática hace que el futuro sea aún más incierto. Según el último informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de la UNO, los científicos prevén que las sequías serán más frecuentes y más intensas a medida que la temperatura global siga auamento en los próximos años.

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Anderson affirms that ranchers from all over the country should be “very concerned” about the climate emergency: “I think there is potential to make some areas of the United States unsuitable for livestock production.”

La crisis climática no se manifesta solo en forma de sequía. In Kansas, at least 2,000 cattle died in June during a heat wave, another type of extreme meteorological phenomenon that was aggravated by climate change, reported Reuters.

In California, the drought problems of Stone have been aggravated by fires, which are becoming more frequent and more frequent as the climate becomes more dry and warm.

En 2018 y 2020, perdió thousands of hectares of pasture by two fires: one verdaderamente salvaje and otro que el estado encendió para detener un incendio forestal. Dice que el incendio de 2020 le obligó a gastar 100.000 dollars más en heno para compensar la hierba quemada que sus vacas no pudieron comer.

De los pastos al supermercado, los costes aumentan

Una vez que la vaca es sacrificada, su viaje hasta las estanterias de los supermercados está plagado de escases de mano obra y aumento de los costes de transporte. Algunas plantas empacadoras de carne closed después de perder trabajadores por la pandemia de coronavirus. El combustible para los camiones es cada vez más caro, y hay cada vez menos gente para conducirlos.

Todo ello ha hecho subir el precio de la carne de cuno. Si eso hace que los consumptives se decanten por otras carnes, los precios delivren volver a bajar, según Shagam.

However, eso no solusionaria el descenso de los rebaños estudiantes.

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El aumento de los precios al consumidor no siempre se traduce en beneficios (y, por tanto en la ampliación del herbaño) para los ganaderos. Ellos no deciden cuanto cobar por sus animals. Tienen que vender las vacas al precio que paguen los carne envasadores, como Tyson and Cargill. Los precios del ganado están subiendo, dicen Shagam y Anderson, pero los costes de los ganaderos han subido much más rápido.

“When the price of fuel goes up 40 or 50%, I don’t have a way to repercut it”, says Stone. “El sueño de un ganadero es alcanzar el equilibrio”.

But se necesita algo más que equilibrio para que los ganaderos amplíen sus rebaños. “Todo está sujeto a lo que la madre naturaleza quiera repartir”, affirms Stone. Con otra semana de calor récord en ciernes y con los embalses de agua del oeste secándose hasta quedar irreconocibles, este se perfila como un verano exceptionalmente caluroso y seco.

Anderson explica que no esperaba que las tiendas de comestibles se quedaran sin carne en los próximos años. Sin embargo, si los ganaderos no amplían sus herbaños, The decrease in the beef offer will exert a constant “upward pressure” on the pricesadded.

Los precios altos podrías estar aquí para quedarse, a menos que la sequía termine o los costes para los ganaderos bajen. “Ninguna de las dos cosas parece particularly cercana en el horizonte”, predicts Anderson.

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